2014年03月06日

ヨーキの『百名山一筆書き』に想うこと

関東最北端のみなかみ町も、ようやく三寒四温を迎えた。やがてダウンがジャケットに代わる頃、イーストウインドにも期待の新人トレーニング生が二人入る。娘はピカピカの1年生になる。そしてヨーキの「百名山一筆書き」が始まる。

ヨーキがこの「百名山一筆書き」をやろうとしたきっかけのひとつが、2011年のパタゴニアレースのテレビ放送にある。全国に彼の欠点が如実に放送されてしまったのだ。テレビという特異な表現を通して傍観した自分自身を「言いたいことを言って決断は人任せ。結果が悪ければ人を責めた」と語った(山と渓谷3月号に掲載)。彼はレースでの自分を客観的に見て、向き合った。そして反省をした。そこから急激に変わった。彼のレースへの取り組み方も変わった。彼の取り組み方が変わったことでチームの成績が上がった。

自分の間違いや失敗を勇気を出してきちんと向き合い、受け入れることができれば、それを謝ることができる。そこからより良い人間関係が生まれる。良い人間関係は良い結果をもたらす。

偉い先生方も同じこと。偉い社長だって、偉い政治家だって、みんな人間である。間違ったことを言うこともあるだろう。しかし自分の発言に対し、マスコミが騒ぎだしてから「その言葉は取り消す」という粗末な方法では、相手の怒りが収まるわけなどない。その言動がどれだけ人を苦しめ、傷つけ、哀しませたかを受け入れ、考え、納得し、そして心から反省をして陳謝をしなければ、どれだけ取り消し(もみ消し)にあくせくたって騒ぎを収めるだけの片手間作業としか思えない。増してや人の責任に転嫁するなど言語道断。そして必ず人はそれを見抜く。

娘はこんど小学校に入学する。彼女は「ありがとう」は素直に言える。しかし、ここ最近「ごめんなさい」はきつく叱られたときにこそ出るが、普段なかなか出難い言葉となってきた。成長するにつれ、自分なりの意見だけ主張し、失敗や間違いに目を背けるようになってきた。他人のせいにする技も覚えた。

確かに5歳の彼女だって自身がやってしまったことに理由がある。聞けば理解できる。しかし、実際に相手に迷惑を掛けたことや、その子が悲しい想いをしたことに対しても、自分勝手な正当性で蓋をしてしまうような時もある。だからこそ、親として、その主張も理解しつつ、自分の間違いにもちゃんと気が付き、向き合い、反省し、そして謝ることを教えていかなくては、と思うのだ。

かくいう私も「ごめんなさい」が素直に出ない。とりわけ甘えられる相手になればなるほど。娘に対しても然り。エラそうに言う自分の方こそ、気を付けなければいけない事だ。まさに「子育ては親育て」である。

さて、話はヨーキの一筆書きに戻る。
チームで行動するアドベンチャーレースとは違い、一筆書きは単独だ。しかも日数が比にならないほど長い。「イーストウインド」という、「田中正人率いるチーム」と言われる傘の中でプレイしてきたヨーキだが、今回は「田中陽希」個人としてのレースだ。今度は人を責めることもできないし、甘えることもできない。不平不満を言う相手もいない。そんな環境は必ず彼の人生を大きく変えるだろう。

毎年海外レースに挑むことを方針とするイーストウインドだが、主要メンバーのヨーキがいないことで今年は大きなレースには出られないが、それでもこれからのアドベンチャーレース界にとって大切なヨーキという人の巡業とも言える旅だもの、気持ちよく送り出し、登山中もできる限りはフォローしていこうと思う。

田中陽希「日本百名山 ひと筆書き」壮行会について
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2014年01月27日

親としての壁

最近、「子育ての壁」が前より少し高くなってきているように感じる。子どもが成長するにつれ、親の課題レベルも上がっていくのかもしれない。

娘がこども園に入園した時は、まだ気持ちを言葉で伝えることができなかった。どこがどう痛いのか、何が嫌なのか、何が悲しくて泣いているのか、どうしたいのか…。理解してやれない自分は、世界で一番ダメ母だと思った。

今年4月に小学校に入学する年齢になり、多少、言葉で気持ちを伝えられるようになった。しかし、それと同時に彼女の心理も複雑になってきた。なんというか、些細な出来事で感じる様々な想いが、細かく細かく編み込まれていくように。今思えば、入園当時に表していた気持ちはまだシンプルで分かりやすかった。

だからなのか、彼女の抱える悲しみや怒りの原因を突き止めるのに、2歳の時と比べると、さらに時間がかかる。「だって」と言い訳の言葉を使い、その原因を塗りつぶそうとしていく術も使うようになった。だからこちらが提案する解決方法は、ただ上から物を押し付けているだけで、彼女が本当に納得するものではない。塗りつぶした心を、無理やり他の色でベタ塗をしている感じ。

他の子がどうなのかは分からない。ひょっとすると、もっと手が掛かる子もいれば、素直で手の掛からない子もいるだろう。だからと言って、比較するのは何だか違う。だから、うちはうちでいいのだ。人前で大声で泣き叫んだり、みんなができるのに、うちの子だけできなかったり。そんなこと、いっぱいある。でも、それがこの子のすべてじゃない。優しい面も、人を思いやる気持ちも持ち合わせている。嫌だけど、下手だけど、涙を目いっぱいに溜めて頑張っている時もある。つい、同年齢の子と比べた結果を注視しがちだけど、目に見えない良い点こそ、見失わないようにしたい。

結局、子どもは、親が思うようにいかない(ん?うちだけか?)。何度も言っているのに聞いてないのか、理解できてないのか。どうしてこんな事をするのか。そしてまた繰り返すのか。

そんな大人が理解できない事でも、子どもの中では理由があり、その中にも彼らなりの正当性が存在している。いつかは親からの言葉ではなく、自分が体験して、やっとその意味が解る日が来るのだろう。それまでは、その正当性が存在する限り、きっと繰り返していくのだろう。

そう思うと、私たち親は、親として越えるべく壁に随時、突き当たっているのかもしれない。娘がもたらすのは、ただの我儘ではなく、「越すべく壁」という親への課題。

もっとも簡単な越え方としては、壁を人の責任にすることかもしれない。「あなたのため」「園・学校は間違っている」「○○ちゃんが悪い」「先生のやり方がおかしい」。言い方はどうであれ、自分の責任はそこになく、責任を他人に据え置くこと。自分にはまったく責任がないから、気持ちもラクだし、人の悪口だけを言っていればいい。

ラクな壁越えは、テレビなどで「今の政治はダメだ」「○○党はダメだ」と口角泡を飛ばしている識者にも似ているように思う。政治がダメでも、つまらないのでもなく、政治家がつまらないだけであり、そんなつまらない政治家を選んだ私たちの責任でもある。この識者たちも有権者なわけで、自分たちにも責任があるわけだ。見ていておかしい。きっと偉い識者なのだろうけど、なんだか品がない。

本当に品がないっての言うのは、箸が上手に持てないとか、ダサイ服装をしているとか、化粧がケバいとか、そんなんじゃなくて、人の悪口を平気で吹聴する事だと思うから。

お金も、いい車も、大きなお家もないけど、品までない人間にはなりたくない。

さて、これからしばらくの間、娘は隊長や私の、その壁を越えていこうとする姿を見ていく。時にはデリケートだったり、難解だったり、大変なこともあるだろうけど、投げやりにならずに、品を失わずに、丁寧に向き合っていかなくては、と思うのだ。
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2013年12月21日

夫婦のベクトル

昨日、あまりにも腰痛がひどく、ライダーのところに行ってきた。ライダーとは掛かりつけの整体師で、元仮面ライダーアマゾン(変身後。その他、ゴレンジャーのミドレンジャーもやっていた)だったので、私は彼をライダーと呼んでいる。ライダーは60代半ばだが、以前、スタント俳優をしていた頃にある女性と出会い、結婚。この地に越して整体を始めたそうだ。

当時、整体を開業するには施設も設備も必要になる。そこで二人は借金をして家と施設を建てた。お母さん(ライダーの奥様。私はお母さんと呼んでいる)は専業主婦。チリひとつ許さないほどのきれい好きで、家事はライダーにさせたことのない人だったそうだ。

私が初めてライダーのところに行った時、トイレを借りたのをよく覚えている。築30年以上で、決して新しいとは言えない和式トイレだったが、どこもかしこもキレイに掃除されていて、とても清潔なのだ。たかがトイレだが、それが気に入ってこの整体に通い続けている。院内の掃除はすべてお母さんがやっていたという。

お母さんは借金を返済するために贅沢ひとつしなかったそうだ。つましく生活し、ライダーが仕事に集中できるように支えた。

やがて子ども達もそれぞれが独立し、借金も返済し、仕事量を少し減らして二人で旅行をするようになった。ある旅先でランチを摂ろうとした時のこと。お母さんは低価格のものを注文するも、ライダーには「お父さんはいつも働いてくれてるんだから、こういう時くらい良い物を食べなさい」と言って極上のものを注文したそうだ。セコいとか、ケチとか、そんな下等な次元ではなく、今までお母さんがどれだけライダーに感謝し、尽くしてきたかが一目で理解できる逸話だ。

そのお母さんが9月に亡くなった。急なことだった。

ライダーは施術中にずっとお母さんの話をしてくれた。「俺さ、どこに洗剤があるのかも分からなくてね。食事の支度だってやったことないしさ。家のことひとつするのも、すごく大変なんだよ」と言っていた。そして改めて思うそうだ。「あいつがいなかったら俺はこうしていられなかった。あいつがいたから借金も返せたし、幸せでいられる。あいつは本当にいい嫁だった」と。そんなライダーの気持ち、お母さんはどんなに喜んでいることだろう。

ライダー夫婦は互いのベクトルが同じ方向を見ていたように思う。外で働くことばかりが仕事ではない。家を守りながら堅実に生活をすることも借金を返すためにひとつの役割である。ライダーの話を聞いていると、それがとても当たり前のように思えてきた。

しかし、世の中はそんな夫婦ばかりではない。中には、家事や介護をしながら、または仕事をしながら子育てをしているのに、なかなか評価されない女性もいる。せめても旦那さんには分かってほしくて「私を見て」「もっと家庭を大切にして」「私がこんなに一所懸命やってるのに、あなたはどうなの?」「もっと家にいて」と、相手のベクトルを無理矢理自分の理想の方向に向けさせようとする。しかし無理強いをすればするほど、旦那さんのベクトルはどんどん太くなって外に向かってしまう。

確かに家庭を守ることは楽ではない。しかも完璧などない。それでもどんな環境であろうと、人は「家庭」を落ち着く場所にするために、それぞれががんばっている。

お母さんはライダーが仕事に専念できる家庭環境を作り上げていたのだ。だからライダーが自分の趣味で出かけて行こうが、家事に一切手を着けなかろうが、何も言わなかった。すべてはライダーがより良い環境で働き、借金の返済をするために。それをライダーも身に染みて解っていたのだろう「俺は、あいつに頭が上がらないんだ」と繰り返していた。

さて、私たち夫婦はどうだろう?おそらくベクトルは同じ方向を見ていると思う。もちろん、ブレる時もあれば、相手のベクトルを自分に向けようとすることもある。そういう時は目の前の出来事や課題に翻弄されている時が多い。そんな時は私たちの二人のベクトルを俯瞰的に見て修正してきた。

私がこうしてお金にならない事を続けていけるのは、次から次へと未知なる世界を見せてもらえて面白いからだ。そして隊長も一番身近にいる人に自分のやりたい事を理解してもらっているから、ワクワクすることに挑戦していけるのだろう。

失って初めてわかる夫婦の大切さ、有難さ。やがて私もこの世を去る日が来る。そんな時、少しでもいいから隊長もライダーと同じように思ってほしい。

けど実際は「あ〜これで自由になれる!」なんて思ったりして。今でもかなり自由であるように思うけど(笑)。

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2013年11月21日

直談判

12月8日は菩提樹の下でついに『お悟り』を開かれ仏陀(覚者)となられた。この尊い成道の日を記念して法会を『成道会(おさとりの日)』という。

曹洞宗寺である娘のこども園は、毎年この日前後に『成道会』という名の学芸会を開催する。年長組の最大の目玉は、釈迦がおさとりを開かれた経緯のお芝居である。毎年、同じお芝居であるため、ストーリーも、どんな役があるかも親たちは知っている。

成道会の練習会が近づくと、年長組の子どもたちは、自分が何役になるのか気になりだす。今年、年長組の娘も何役をしたいか思いあぐねていたが、どうしてもやりたくない役だけは自分の中で明確になっていたようだ。

先日、園から帰ってきた娘のカバンにお手紙が入っていた。そこには「○○役になったので、白いタイツをご用意ください」と書かれていた。「あ、決まったんだね。アキラは○○なんだ」と言った瞬間、娘は大声で泣きし始めた。どうしてもやりたくない役になったのだ。どうやら子どもたちの意図は聞かず、先生たちで決めたようだ。そりゃイチイチ聞いていたら話はまとまらない。ある程度の体系や性格を見込んだ配役だろう。そう思えば、娘の役は納得がいく。

が、娘は泣く、泣く、泣く。思えば、昨年の成道会でもやりたい役になれなかった。前は我慢したんだから、今回こそ!と期待していたのだろう。期待した分、ショックも大きい。

娘の役は割と目立つ役で、先生によると、毎年、取り合いになるくらい人気のキャラクターだとか。正直、最後のこども園の晴れ舞台でその役になったことは親としてラッキーだし、レースで園最後の舞台を見られない隊長のために撮影に張り切ろうと思っていた。

しかし、親の意に反して娘はブルーだ。家に帰ってきては毎日のように泣く。「そんなに嫌だったら、自分でどうにかしなさい。お母さんからは先生にお願いしないよ。人に言わせたって気持ちは伝わらない。嫌だったら、自分の力で変えてごらん」という私の突き放した言葉に、娘は「わかった。先生にお願いしてみる」と答えた。「万が一、他の役になったら、それがどんな役だろうと絶対に文句は言わない」ということだけ約束をした。どうせ何も言わないだろうと思った。

翌日、帰宅した娘は「先生に言ってみた。でもダメだって」と呟いて大粒の涙をポロポロこぼした。直談判したことに驚いたが、結果は仕方ない。先生だって考えに考えた配役。ここでひとりの交代を許せば、他の子だって交代したいと言い出すだろう。「そっか。じゃ、がんばろう」と言ってなだめた。

しかし、あきらめきれない娘は翌日に抗議文を先生に渡したそうだ。しかしその戦法もあっけなく撃沈。「もうあきらめるだろう」私はそう思い、白いタイツを先生に渡した。

ある、お迎えの日。「あの〜お芝居の役のことですが…」と先生。あ〜、また我儘を言って困らせてしまったんだな。「ご迷惑をおかけして、すみませんでした」と先に謝った。

「いえいえ。アキラちゃん、毎日毎日お手紙をくれて。本当に嫌だったんですね。気が付かずにすみませんでした。あの役は毎年、すごく人気が高くて、アキラちゃんもそのうち好きになるだろうと思って練習していたんですが…」。泣きながら練習していたそうだ。ったく、誰に似たのやら。しかも毎日抗議文を出してたなんて。どこぞの参議院議員じゃあるまいし。

幸いにも、その役でもいいという子が現れたため、娘はその子と交代することになった。ここまで練習してきたにも関わらず、快く交代してくれたそのお友達には本当に感謝している。

こうして娘の直談判&抗議は功を奏した。保育園児にしては少々度が行き過ぎた態度だったかもしれない。親なら、与えられた役を受け入れるように促すべきだったのかもしれない。その役の良さをトコトン伝えるべきだったのかもしれない。ただ上から言い聞かせるよりも自分が納得いくまで向き合った方が良いと思った。先生の迷惑も考えずに…。(先生、すみませんでした。ありがとうございました)

だが、今回の一件を通して、彼女の中で何かが変わったようだ。現状がどうしても嫌なら、どうにかあがいてみる。あがいて、あがいて、あがけば、何かがちょっとだけ変わることを実感したようだ。

大人社会でも、納得のいかないこと、受け入れられないこと、迎合できない状況はいくらでもある。どうしても嫌なら、どこかおかしいと思うなら、口に出して言ってみるのもアリだ。それによって周囲が変わることもあろう。口に出して言ってみて、はじめて社会が、環境が、政治が、国家が変わることだってある。何も言わず我慢していれば、それに賛同していると思われてしまう。

イジメもそうかもしれない。嫌ならちゃんと口に出して言ってみる。黙って我慢してないで、何か行動を起こす。それで周囲が変わるかもしれない。最初からあきらめずに、やってみることは無駄ではない。

与えられた環境を受け入れることは大切だ。だが、その中でも何かを変えようと動いてみるのも大切なのかもしれない。

そうえいば…私が保育園児の時のことを思い出した。学芸会で『舌切り雀』のお芝居で、私は強欲なお婆さん役だった。役に立候補したのか、先生が決めたのかは覚えていない。もし先生が決めたのなら、先生に対し、大声で言いたい。「先生、ナイスチョイス!」

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2013年11月07日

X-Advenureを終えて

主催者側として、これほどまでに身震いしたレースはなかった。

伊豆大島に甚大な被害をもたらした台風26号。約10日後、その26号を上回る大きさの台風27号が、ズタズタにされた日本に追い討ちをかけるかのごとく、ゆっくりと動いていた。

私たちは決断を迫られていた。『国内史上初 4日間ノンストップのアドベンチャーレース』と掲げたX-Advenureをその週末の開催する予定だったのだ。

コースは登山道、林道、川を行く。万が一のことを考えると怖くなる。テレビで連日流れる伊豆大島の土砂で家族を失った人たちの泣き崩れる姿が頭から離れない。自然の猛威の前では非力な人間。どうすることもできないのは分かっているが…。泣き崩れている人たちの悲しみは計り知れない。やり切れない想いで胸が苦しくなる。

27号は勢いを溜めながらスピードを遅くして、じわじわ迫る。予報士でもコースが見えない。関西からエントリーしてくれている選手は明日出発となる。このまま待っていてもコースはわからない。時間がない。どうするべきか。

「やろう」隊長が言った。選手たちはこの4日間のために、仕事を休み、家族を説得し、装備をそろえ、トレーニングを重ね、準備をしてきた。みんな多くの障害をクリアしてきたのだ。それだけでも勝者である。勝者にはスタートラインに立ってもらおう。

「やろう」という隊長の言葉の根底には「その場に応じて柔軟に対応できる素晴らしいスタッフがいる」という完全なる信頼があった。小橋社長率いるカッパクラブと高月ヒロちゃん率いる冒険小屋。そしてこんなクレージーで大変なレースに関わろうとしてくれているボランティアスタッフ。そして私たちの決断を信じてくれたスポンサー。

このレースは田中正人&陽希の挑戦状である。それを受けて立った勇者たち。みんなの力を信じよう。きっと神様も味方してくれる。

こうして予定通りレースを開催することにした。

選手たちは野沢温泉に集結。幸い台風のコースは日本から逸れている。それでも冷たい雨は容赦なく降り続く。予報ではレース中はずっと雨だ。暴風は逸れたとしても、土砂崩れや川の氾濫の恐れは十分にある。そして山頂は雪が降る可能性もある。

祈るような気持ちの中、レースの幕が切って落とされた。

最初は順調だった。しかし1日目、2日目、と時間が経つにつれ、選手たちに疲労が重なっていくのを感じる。チーム内にも亀裂が入る頃。体力が奪われていく中、寒さとの戦いだ。スタッフの判断でキャニオニングセクションは無くなったものの、腰まで浸かる川の渡渉が待ち構える。濡れた躰も十分に乾かす間もなく、次のセクションに進む。もはや相手は他のチームではなく、自分自身だった。

3日目の夜。私は集計と速報をアップするため自宅にいた。この数日間、まともに寝ていなかったが、まったく眠くはならなかった。むしろ緊急連絡のベルが鳴ることに怯えていた。

深夜、続々とリタイヤするチーム、関門にかかるチームの報告が入る。「自力で下山します」そんな言葉を耳にしつつ、今晩、何もなく過ぎれば、なんとかなる!そう信じていた。

アドベンチャーレースはチーム競技だ。メンバー誰かの体調が崩れたとしたら、時には励ましあって進むこともあるし、時には無理に引っ張るときもある。チームゆえに功を奏する時もあれば、レースを終わらせてしまうこともある。ケガをしたメンバーを無理に引っ張り、後に大変な事態を招くこともある。ケガをした選手も、メンバーに気遣って「やめたい」と言えないこともある。その逆に、メンバーがいたからこそ自分の限界に挑戦できるし、今までに味わったことのない達成感も体感できる。

私たちは、そんな限界を経験してもらうために、安全を第一にできる限りのことをする。選手もそれに全力で挑む。

大丈夫、きっと大丈夫。この大会に関わるすべての人を信じよう。神様は味方してくれているのだから。そう念じていた。

そう信じる要素のひとつは、選手たちのレースをサポートするのがアシスタントの存在であった。アシスタントポイントでは、温かい食事を作って選手たちを迎え、乾いたウェアに着替えさせ、次のセクションの装備を準備しておく、選手たちにとっては『HOME』とも言える役割。長丁場のレースには欠かせない存在だ。アシスタントの存在がなかったら、このレースはもっと早くに打ち切っていたのかもしれない。

スタッフも雨の中を移動した。予想通りにはいかないレース展開の中、柔軟に対応してくれていた。「少しでも温かい物を」と、スタッフのためスタッフが食事を作る。その名も『パンチ食堂』。

パンチ食堂のマリッペが言っていた。
「私、第1回の里山アドベンチャーに出て、その時にものすごくやられたんです。その時は保育士してて、アウトドアなんてラフティングくらいしか経験なくて。偶々カッパクラブに遊びにいったら田中(正人)さんに、マリッペも里山アドベンチャー出たら?大丈夫、大丈夫、って言われて。騙されましたよ(笑)。

とりあえずの装備を揃えて出たのはいいけど、何もかもが辛くて(笑)。でもね、そんな経験したら、それまでに設計していた人生(保育士して、結婚して、出産して…)より、もっと可能性のある人生があるんじゃないかって思えたんです。里山アドベンチャーできたんだから、何でもできるなって(笑)。

人生を変えちゃうんですよ、アドベンチャーレースって。そんなレースに出ている人のために働くスタッフのために、その人たちの支えとなる食事を作ることが、とてもうれしいんです」彼女のそんな気持ちもこの大会を支えているのは間違いない。

この4日間、本当に凄まじかった。レース中、体調を崩す選手が後を絶たなかった。伊豆大島で家族を失った人たちの涙を思い出す。「もう、やめてしまおう。大会中止だ」そんな言葉すら脳裏に浮かんだ。

それでも大会は進んだ。やがて終盤を迎えた。レース中に病院に搬送された選手もいたが、閉会式には戻ってきてくれた。大きなケガ人が出なかったのは奇跡なのかもしれない。

完全完走チームなし。それでもどの選手も想いがあった。あれだけやられたというのに、なぜか選手たちは清々しい顔だった。そしてみんなカッコよかった。みんなのコメントをじっと聞き入るスタッフ。彼らも全力だった。

そうか。今回は神様が味方してくれたのではない。全員の想いが神様を味方につけたのだ。強いエネルギーが神様をも動かした。そう思えてきたのだ。

そんな神様を味方につけるだけの強い想いを一緒に作り上げた仲間と、「どうせなら4日間のレースをやろうよ!国内初だっ!俺たちにしかできないし。なっ!」と、屈託ない笑顔で、こんな無茶なレース企画を扇動した小橋社長に心から感謝したい。
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2013年10月19日

その先にあるもののために働く

いよいよ来週はX-Adventureが始まる。今回は国内初4日間のノンストップ。選手はもちろん、スタッフも初めての試みだ。

書類やら地図で埋まった光景に慣れてしまった娘は、いつもの場所にドカンと座ってお絵かきをしている。それでも時が経てば「お腹空いた〜」「おかあさん、これやって〜」と私にまとわりついてくる。大切なデータを入力している最中などは、「今、お仕事中だから後、後!」と、あしらってしまう。気にはなるが、その瞬間になると相手の都合など聞いてはいられないのだ。

「仕事だから」。5歳の子がそんなんで「はい」と引き下がってしまうなら、大人にとっては、なんと都合の良い言葉だろう。「仕事だから仕方ない」「仕事だから我慢しなさい」「仕事だから当たり前」。まるで大人だけが所有する、子ども関所の通行手形だ。

はて、子どもをも黙らせるための「仕事だから」は、一体何だろう。家族のことは後にしてまで向かい合う作業は、労働時間も営業時間もなく、大会に向かって永遠と続いている。

『仕事=professionであるべし』というのが、私の仕事に対するモットーであるが、悲しいかな、私のやることはどんくさい。人と比べて飲み込みが遅い。よく他から「こうしたほうがいい」とアドバイスを頂く。わかっていても、一所懸命にやっていても、なかなか進まない。しかも出産してからは、ペースも遅れ、現場に行けず、輪をかけて人に迷惑を掛ける。それが自分で見えるから始末が悪い。

そんなどんくさい私の「仕事だから」は、5歳の娘にはどう映っているのだろう。
そもそも私はいったい何のために「仕事」をしているのか。

X-Adventureに出場する選手からのメールを開く。質問がツラツラと書かれた最後に「楽しみにしています!」とあった。差出人のワクワクした顔が浮かぶ。

開いたフェイスブックには「X-Adventureのトレーニングを兼ねて○○山へ…」「週末のレースに向けてメンバーと集まり…」などなど、参加予定の選手のページには、レースに向けての意気込んだ笑顔や、トレーニング中の笑顔の写真がアップされている。「楽しみにしてくれている」と、なんだか嬉しくなる。

ふと思う。私の仕事は、この笑顔を作るためのものかもしれない。コースを作ったり、イベント全体を派手にするという大掛かりなことはできないけど、それでも決して欠かせないレース作りの欠片。ほんのわずかな一片ではあるけれど、「楽しみ」の欠片であることから外れてはいない。そう思うと、すべての事が「楽しみにしています」の一言に通じる気がしてくるのだ。

お母さんは、「おいしい」という声のために三度の食事を作る。「おいしい」という声のために、漁師さんは朝早く起きて船に乗って海に出る。その漁師さんたちの命を守るための船体を作る人がいる。その船がしっかり浮かぶように細かい部品を作る人たちがいる。みんな、その先にある「おいしい」の顔のために頑張っている。そんな風に思うのだ。

今では安価で簡単なレトルトもたくさんある。魚や野菜も旬や季節に関係なく売られている。安全よりもコスト削減を重視した方が儲かる。

それでも、毎日毎日食事を作り、時化た海でも漁に出て、万が一の場合を守るために費用をかけることは、「おいしい」の欠片であることに間違いない。

工事現場の交通誘導をする人が、深々とお辞儀して旗を振っていると「こんな蒸し暑い時なのに、ありがとう」と感謝の念が湧く。反対に淡々と流れ作業のごとく旗を振っている人は、なんとなくお金を稼いでいるだけの動作をしているように見えてしまう。即席仮設信号となんら変わりない。同じ作業でも感情が見えるのと見えないのでは、通行する立場の気分は変わる。

そんな光景を目にして思うのだ。どうせ仕事をするなら、「時間内に与えられた業務をこなす」という、無機質な動作はしたくない。その先に、ずっと先になるのかもしれないけど、それでも必ずある「その先のもの」のために働きたい、と。

生活は日々便利になっていく。急ピッチで流れている時代の中だけど、忘れないようにしよう。その便利の裏では、たくさんの人たちが私たちの笑顔のためにがんばっていることを。日々産まれてくる最新技術製品。今使っている製品は、あっという間に「古い型」となるけれど、このひとつを作るために多くの人が私の笑顔のために汗水垂らしてくれたのだ。大切にしよう。



隊長や私の仕事は、世の中に存在しなくても物質的に何の不自由はない。さらに言えば利益とは程遠い。けれど「その先にある笑顔」のために存在している。

だから娘に言う。「仕事だから、ちょっと待ってて。今やっているお父さんとお母さんの仕事はね、みんながワクワクして、楽しくなって、頑張ろうって思うことなんだよ。だからお母さんたち、一所懸命にがんばってるんだよ」


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2013年10月04日

親にできなくて 友達同士にできること

運動に関してパッとしない娘は、水泳大会で撃沈。少しくらい凹んでくれればまだいいが、ケロッとしているから始末が悪い。増してや私も尻を叩いてでもやらせようとしないから、余計にのんびりしてしまうのかもしれない。

さて、運動会では年長組の目玉に『障害物リレー』がある。私たちの子供時分と比べると『障害物』が結構大胆だ。六段の跳び箱、前転、鉄棒。毎年のことだから、全員がクリアできるくらいのレベルを設定しているのだろうが、そこは運動音痴の娘。本番に「お腹痛い」などと言い出すかもしれないと、心構えをしていた。

いくら性格とは言え、撃沈してしまうのも、それに対して凹まないのも、往々にして親にも責任がある。自分の子だけができないことで、当人に「恥ずかしくないの?」と聞くには気が引ける。当人は十分に恥ずかしいと思っていかもしれない。それとも、恥ずかしいと思っているのは子ではなくて、親の方なのかもしれない。「普通でいい」と言いながら、無理な期待をしていないといえばウソになる。

口やかましく言えばやるだろう。しかし、肝心なのは「やらせる」ことではなく「やる気にさせる」ことだとも思う。しかし、それが難しいゆえに、口やかましく言うという端的な手段に出てしまう。

これは大人社会においても同じ。口やかましく言えば「うるさいな」と渋々動くが、納得して動くことはない。そこに成長は存在しない。見ただけでは「ちゃんとやっている」になるが、本来、自分で考えて納得して行動しなければ成長はしない。

水泳大会での撃沈を哀れに思い、大会以降、せめても水に顔をつけられるようにしようと、娘とプールに行きだした。手ごわいほど水が嫌いな娘。隊長や私が強く言えば「もうヤダ」と水から上がってしまう。せっかく教えているのに、こちらのやる気もなくなる。イラっとする。「あんたは才能ないから、あきらめなさい」と、投げやりになりそうな言葉が浮かぶ。そこは私も大人。ぐっと言葉を飲み込み、根気よく練習を続けた。

娘には、水泳大会で同じく撃沈してしまった大の仲良しのお友達がいる。彼女のご両親はお店を切り盛りしていて、週末は多忙を極める。ある日、隊長と私で彼女と娘をプールに連れていくことにした。

顔をつけることすらできなかった二人だが、相乗効果なのか?それともライバル意識なのか?ふたりで「こうしよう」「これやってみよう」と工夫しながら潜る練習すること2時間。わずかではあるがバタ足ができるようになった。

一度潜れるようになってからは自信がついたようで、娘は継続的に練習に行き、数回ですっかり泳げるようになった(傍から見ていると溺れているようにも見えるけど)。今は楽しんで潜水や平泳ぎに挑戦している。

自信がついたのはプールだけじゃないようだ。今度は彼女とふたりで運動会に向かって鉄棒の練習をし始めた。園の帰りに彼女の家に寄り、彼女のパパママに鉄棒を教えてもらった(彼女のお家には屋内用鉄棒がある)。お蔭でなんとか前回りはできるようになった。

まだ運動会までに時間がある。目指すは逆上がり。

園の自由時間にはブランコなどの遊具で遊んでいる二人だが、運動会前は鉄棒に食いついていた。二人の練習は夜(自宅)や週末にも及んだ。やがてお友達はキレイな逆上がりができるようになった。鉄棒のないウチは、初動負荷トレーニング用の竹を使い、両端を私と隊長が持って鉄棒の代わりにした(邪魔で邪魔で、いつ捨てようかと思っていけど、やっと役に立つ日が来た)。なんとか回り込めるようになったものの、着地するのに手古摺っていた。

ある日曜日、彼女と娘は、ふたりで鉄棒練習。彼女はすんなりできた。私が大袈裟に褒めたことが気に食わなかったのか、着地できない娘は憮然とする。やがて着地どころか、お尻もあがらないようになってしまった。

夕方になっても帰るのを拒む娘。なんとかなだめてお友達をお家に送った後、娘は「まだ練習したい」と泣き出した。あたりは薄暗くなっている。夕食の支度もしなくては。洗濯物だって干しっ放し。

その時、ふと乙武洋匡さんの「家事は手抜きをしてもいいけど、子育ては手抜きをしてはいけない」という言葉を思い出した。そして娘が納得いくまで逆上がりの練習につきあうことにした。やっとお尻があがる頃には周囲は暗くなっていた。

そして運動会前夜。直前まで着地に手古摺っていた娘は「着地できないと遅くなって勝てないから、明日は前回りで行く」と言った。それも今まで練習していたお友達と話し合ったようだ。見せ場よりも順位を気にするところは父親似なのか。選択したことはどうあれ、そんな小さな決意が頼もしく見えた。

運動会当日。開会式前、お友達と「今日ね、二人で逆上がりをすることに決めた」と報告しに来た。そうか。やるか。がんばって。応援するよ。

プログラムはつつがなく進行し、終盤に近付いた。いよいよ障害物リレーだ。クラスが2チームに分かれてのリレー。トップバッターが勢いよく飛び出した。声援が場内に響き渡る。まずは鉄棒、そして跳び箱、続いて前転。娘は中盤の走者だ。

「クラスの中でも逆上がりができる子はまだそんなに多くないんです」と先生が言っていたのを思い出す。みんなキレイにコロっ、コロっと前回りをしていく。娘は大丈夫だろうか…。

いよいよ娘の出走番がきた。最初の障害物が鉄棒だ。
もういい。できなくてもいい。ここまでがんばった。よくがんばったね。あなたの頑張る姿は、お母さん、ずっと見ていたよ。本番できなくてもいいよ。そこまでの努力で、あなたはお母さんが思うより、ずっとずっと大きくなったよ。そう思った。

前走者から勢いよくタッチされ、娘はスタートラインを飛び出した。まっしぐらに鉄棒に向かい、棒を逆手でつかんだ。「逆手だ!やる!」私は思わず声に出していた。

あっという間だった。娘はお尻から勢いよくグルッと回り込み、キレイな逆上がりを決めた。周囲から拍手を受け、娘の顔がほころんだ。私は小さくガッツポーズ!

そしてお友達の出走。水に苦しんでいた彼女も、今、まさにある山を乗り越えようとしていた。彼女もまっしぐらに鉄棒に走り、いつも以上にキレイに逆上がりを決めた。そして拍手喝采。やった!二人とも、やった!!乗り越えた!!

水が怖くて仕方がなかったあの二人が、なかなか前に踏み出せなかったあの二人が、揃って見事に逆上がりを成功させた。共に練習し、教えあい、励ましあってきた二人。これは上から物をいいがちな親にはできない、二人の間に芽生えた何か(保育園児にとって「友情」というのはまだ早い?)が背を押したのだろう。

こうしてこども園生活最後の運動会は閉幕した。私にとっても心に残る運動会だったが、それ以上に、娘たちにとって大きな意味があったように思う。

小さな繭が、自分たちの力で未来に向かって紡いていくような、清楚でまっすぐな気持ちになった。






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2013年09月01日

成功体験

長月。今月後半にあるこども園の運動会では、年長組恒例の障害物リレーがある。

そこには鉄棒がある。驚くことに逆上がりでクリアする子も少なくない。昨年のクラスはほとんどの子が逆上がりをしていた。もちろん前周りでもいいのだが、練習中に闘争心に火が点くのだろうか、見事にクリアしていく。それがリレー競争となるのだから必死だ。5〜6歳の子たちのがんばる姿は、なんとも微笑ましくて、たくましくて、面白い。

さて、今年はウチの娘もやらなくてはいけない。しかし、手ごわいほどの運動音痴である。前回りですらできるかどうか…。

先日の水泳大会では水に顔を浸けることすら怖がっていた。お風呂では何とかできるのだが、プールとなると雰囲気が違うのか、怖いようだ。

隊長が「水っていうのは生命に関わるから、自然と防衛本能が働くのかもしれない。いくらプールとは言え、やっぱり水は特殊な環境だ」と言っていた。確かに私が子供のころもプールというのは他の体育の授業とはかなり異なる性質を持っていたように思う。

やるだけやって、できなかったのなら、それでもいい。ただ、できないからという理由で逃げ出してほしくない。あきらめるのではなく、自分に納得がいくまでやってみる。そうすれば必ず何らかの結果が生まれる。目に見える結果ではなく、気持ちの上で得る結果。逃げてしまえば、次も逃げればいいという、逃げ癖が身につくだけ。

それにはまず成功体験を得ることだろう。難しかったことができた、クリアした、受かった、など、小さなことでも「目標を達成すること=成功」を経験することで、その満足感や達成感を得ることができる。それこそが次につながるのだ。頭ごなしにやらせれば嫌悪感が強く残ってしまう。

アドベンチャーレースも同じである。ランは得意でもウォーターは苦手。だからこそ、ウォーターの練習から逃げ出さずに、立ち向かっていく。多種目であるアドベンチャーレースでは、好きなことばかり練習していては勝てない。たとえ下手であったとしても、そんな頑張る姿勢はチームに良い影響をもたらす。

苦手なことを練習することは、勝つことに対して避けられない道だ。偉業を成し遂げイチローも言っていた。「特別なことはしていない。ただ毎日同じことをやるだけ」。もちろん彼は特別で天才だ。しかし、そんな特別な存在の中にも、身近なことを教えてくれている気もする。できないことでも、毎日やっていればできるようになる。それは凡人にも通じる。

さて、雪国の水泳の時期は短い。プールの時期は過ぎてしまったものの、これから向かう鉄棒への挑戦で、どうにか娘には成功体験を得て欲しい。下手でもいい。速くなくていい。まずは「できた!」と言う達成感を味わって欲しい。

先日、室内用鉄棒のあるお友達の家で特訓。お友達のパパやママにもお教えてもらったそうだ。しかし、なかなかグルリと回りきれない。それでも一所懸命にやっていたと聞いた。がんばっているのだ、彼女なりに。親の知らないところで、あきらめずに何度も何度も鉄棒に向かっていっている。

私に何ができる?練習につきあうことくらい?それも少々加熱してしまうときがある。難しい。教える事は本当に難しい。

ならばと昨日の夕方「前回りができるまで禁酒宣言」をした。それを聞いた隊長までもが同禁酒宣言。まだまだ暑い。壊れた冷蔵庫も買い替えたし、風呂上りにキンキンに冷えたビールを我慢するのは辛いけど、こんなことくらいしかできない。

娘は「お父さんとお母さんにおいしいビールを飲んほしい」と、禁酒宣言を聞いてすぐに近くの公園に行き、隊長の特訓を受けることに。人は『自分のため』より『人のため』の方がパワーが出るのだろうか。

しばらくして家に戻ってきた娘は、玄関のドアを開けるや否や「酒が呑める 呑める 呑めるぞぉ〜 酒が呑めるぞぉ〜〜〜」と上機嫌で歌う。????なんだ、その昭和な歌は????

「お母さん、前回り、できたよ〜!今日は呑んでいいよっ!」ええええええーーーーっ!?早いっ!勇んで特訓する気でいた隊長に聞いてみると「すぐにできた」とのこと。うれしいのはうれしいのだが、せっかく禁酒を決断したのに。なんだか勢いよく飛び出したのに、すっ転んだ感じ(苦笑)。

でもって、その晩には、あれだけ苦労していた後転(でんぐり返し)も難なくできた。鉄棒での成功体験が活かされたようだ。そしてお風呂でも頭いっぱい潜ることができた。

子どもというのは、なんと素直なんだろう。大人もこれぐらい自分の気持ちに正直になれるといいのに。

あ〜でもね。5歳児がラバクーダ(♪日本全国酒飲み音頭)はどうかと思うよぉ。

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posted by Sue at 09:17| Comment(2) | TrackBack(0) | 愚母の苦悩 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年08月23日

その昔、ある人からこんな話を聞いた。
「ある心理学者が、大人に『手は何をするものか?』と聞いたところ、ほとんどの人が『仕事をするもの』『食事をするもの』『筆を持つもの』など、手を道具とする回答をした。一方、子どもにきいてみると、ほとんどが『つなぐもの』という回答だった」

5歳の娘は、私と歩くとき、自然に手をのばして握る。お友達と歩くときは、互いが自然に手をのばしてつなぐ。示し合せなど一切なく、とても自然に。そこにいるのだから当然という、まるで青い空に浮かぶ無数の雲が流れてひとつになるがごとく。こんなにも自然に手をつなぐのは、いつまでだろう?

やがて彼女も独り立ちをするだろう。私ではなく、友達と買い物に行き、やがて恋愛をして、その人の手を握る。それが分かるから、今のこの時が愛おしくもなり、のばした手に力が入る。できればずっとずっと、つないでいたい。

ここ数日、暑さのせいか、少々持病が思わしくない。夜は苦しくて何度も目を覚ます。そんな時、横で寝息を立てる娘を見ると、あとどのくらいこの子の寝息を聞くことができるのだろう…と考えてしまうこともあった。

そんな風に持病と向き合う日が続いていたある日。いつものようにこども園まで手をつないで登園。通り道にあるお地蔵様に合掌し、「今日もよろしくお願いします」とお願いするのが日課になっているのだが、この日、娘は「お母さんの病気がよくなりますように」と合掌した。そして帰り道も同じく、「お母さんの病気がよくなりますように」とお願いをした。その夜、娘は私の患部に手を当て、「きっと治るよ」とおまじないのようにつぶやいた。

つないだその小さな手は、母のために合掌し、母の痛みにかざす。

ある末期患者の娘さんの話を思い出した。「母は、激しい痛みで眠れず、ただ苦しみ悶えていました。注射を打っても何をしても痛みは取れない。何もできない私は、ともかく患部をさすり続けました。そしたら、あれだけ苦しんでいた母の顔が少しずつ穏やかになり『さすってもらうとラクになる』って言ったんです」

バーレーンの友人の家に遊びにいった時の話。食事は箸やスプーンを使わず手で食べる。客の私にもご飯を手渡し。見真似で食べようとするのだが、ボロボロ落ちてしまい、なかなかうまく食べられない。友人に「スプーンとかを使わないの?」と聞いたら、「手はね、消化を助ける分泌物が出るの。だから私たちはあえて手を使って食事をするの」と彼女は答えた。

そう言えば、私たちの食文化にもおにぎりがあり、遠足や運動会などに食べる冷めたおにぎりは、すごく美味しかった。あの味はどれだけ計算されて作られたコンビニのおにぎりでも叶わない。母の手から「愛」という消化に良い酵素でも出ていたのかもしれない。なんとも不思議な話だ。

娘のちいさな手は私の患部を癒してくれる。私を想ってくれている。落ち込んではいられない。考え込んでいる場合じゃない。彼女の気持ちに応えよう。

私自身が信じなくてどうする。自分の力を、彼女の祈りを信じよう。娘の手があるかぎり、きっとよくなる。娘の寝息をいつまでも聞くためにも。

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posted by Sue at 11:11| Comment(0) | TrackBack(0) | 愚母の苦悩 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2013年08月12日

夏休みは親子を成長させる

芥川賞作家の遠藤周作氏は、子どもの頃、数学がまったくわからず、答案用紙を白紙で出していたそうだ。兄に「白紙はよくない。何か書きなさい」と言われ、「三角形の内角の総和が180℃になることを証明しなさい」という問いに「そのとおりである。まったくそうだ。僕もそう思う」と書いて提出したという。もちろん0点。数学教師や父親が猛烈に叱る中、母親だけが「あなたは妙な才能があるわねぇ」と感心したそうだ。

「もう少しだから」「がんばって練習しよう」「我慢だ」。最近、娘に投げつける言葉である。

娘は水泳が苦手だ。水に顔を浸けるのもやっと。今月末には水泳大会が待っているため、彼女自身、焦りがあるようだ。また9月の運動会では年長組恒例の障害物リレーがある。鉄棒があり、昨年は逆上がりをする子がほとんどだった。今年も練習が始まるらしいが、逆上がりどころか前回りすらできない娘。今から憂鬱らしい。

それでもどうにか克服しようと、お風呂で水に顔を浸ける練習をしたり、隊長の腕を借りて逆上がりの練習はするものの、実際にプールに行けば泳げないし、鉄棒だって怖くて仕方ない。「みんな練習してできるようになるんだよ」「初めからみんなできるわけじゃない」と言うのだが、残念ながら彼女の耳をかすめるだけで、その意味は皆目伝わっていない。

そういう私も小学生の時は大の運動嫌い。鉄棒の何が面白いのか、さっぱりわからなかった。学校には無意味な遊具だと思っていた。水泳もダメ。自転車に乗れたのも小学校高学年。極度の運動音痴を心配した父親は、お休みの日に小学校で私を鍛えるのだが、すぐに「もうやだ!やめた」という私に、ほとほと呆れていた。

なのに自分の幼少時代は差し置いて、親になってみると、どうにも気持ちが先走り「がんばってやってみなさい」と、つい口調もきつくなる。他の子ができるのに、我が子にはできない。それが焦りになり、不安になる。そしてイライラしてしまうのだ。そしてついには「あなたのためだから」。

はて、本当にそうだろうか?

「できる」「できない」はあくまでも結果。ただ「できない」ことを少しでも「できる」ようになるため、人は努力をしていく。その努力の中で、何かを発見していく。それを放棄して成長はない。そんな成長をする機会を今与えられているだけ。他人との比較に焦点はない。

運動にせよ、勉強にせよ、その子が、その子なりに一所懸命に努力することを支える。それが親の役目であろう。頑張ったけど結局できなくて、悔しくて泣くのも良し。そんな気持ちを親として大切に守ってやりたいと思うのだ。

どんな愚鈍であろうと、どんなに世間から嫌われていようと、どんなに不細工であろうと、どんなに出来の悪い母親であっても、娘は「お母さんが、お母さんでよかった」と言ってくれるというのに、私は娘の鉄棒や水泳ができない事だけに焦点を当てていないだろうか。

さて「夏休みは子どもを成長させる」という。保育園に通う娘には夏休みはないが、それでもこの夏、子どもが自ら成長することを願い、また親をも成長させてくれることに感謝をしつつ、今夜もお風呂で水に顔を浸ける練習が始まる。





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posted by Sue at 15:32| Comment(2) | TrackBack(0) | 干物女の行水 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする